mardi 7 août 2012 - par Chambolle Musigny

Les médailles d’or 2012 sont d’argent (ou presque)

La première médaille d’or a été décernée au meilleur athlète lors d’une compétition des Jeux Olympiques de Saint Louis en 1904. Cette tradition a perduré dès lors, cependant beaucoup de choses ont changé depuis les jeux de St Louis.

Tout d’abord, les jeux de 1904 étaient censés se dérouler à Chicago. Cependant, les organisateurs de l’Exposition Universelle de Saint Louis promirent de faire capoter les J-O de Chicago en organisant leur propre évènement sportif si les Jeux ne se déroulaient pas à Saint Louis. Et c’est ainsi que Chicago a perdu cette belle opportunité…

Quelques anecdotes originales à propos du Marathon des J-O de Saint Louis :

Lors de l’épreuve du Marathon, l’athlète Frédéric Lorz abandonna la course au bout de plusieurs kilomètres et prit une voiture pour retourner au point de départ/arrivé de la course. La voiture tomba en panne et Frédéric courut le reste du chemin pour rentrer. Le voyant arriver, les juges crurent à cet instant avoir leur vainqueur de l’épreuve et Frédéric ne démentit pas… La supercherie fut découverte et l’athlète fut banni pour 1 an de toutes compétitions sportives. L’année suivante, il remporta tout de même le Marathon de Boston.

Le réel vainqueur du marathon, Thomas Hicks, eut un petit coup de pouce de la part de ces entraîneurs qui lui prodiguèrent un mélange de sulfate de strychnine et de brandie – un poison à rat assez commun et connu pour stimuler le système nerveux à petites doses.

Un autre coureur, un facteur cubain du nom de Félix Carbajal, prit tout son temps pendant la course. Le coureur croqua même quelques pommes en chemin et… mal lui prit. En effet, Les pommes lui causèrent de telles douleurs gastriques qu’il dut s’étendre pour se reposer un moment. Résultat d’une bonne sieste, il réussit à finir quatrième de la course…

Les deux premiers africains (dont Len Tau) à avoir participé aux JO se sont retrouvés à concourir le marathon totalement par hasard. Les deux hommes présents dans le cadre d’une exposition sur la Guerre des Boers pendant l’Exposition Universelle, ont rejoint à la course et ce fut tant mieux pour eux puisqu’ils finirent neuvième et douzième du marathon. Un grand nombre des supporters furent même assez déçus de voir Len Tau prendre la neuvième position pensant qu’il aurait pu faire beaucoup mieux… s’il n’avait pas été poursuivi par des chiens en chemin !

Une compétition au cœur d’une exposition...

Officiellement, les Jeux duraient quatre mois mais la plupart des compétitions couraient en réalité sur six jours. L’Exposition Universelle se déroulant dans la même ville au même moment, les JO se présentèrent comme un simple événement de foire au milieu de l’Exposition, sans compter que les jeux de Saint Louis furent très mal organisés. 108 ans plus tard, la chance a tourné pour les JO qui sont mondialement connus et regardés tandis que l’Exposition Universelle fait assez peu parler d’elle. Mais oui ! L’Exposition Universelle existe toujours et cette année, elle a pris place à Yeosu en Corée du Sud (jusqu’au 12 août).

De l’or en médaille ?

Chacune des médailles d’or de Londres 2012 pèse environ 400 grammes. Bien que l’or paraisse massif, il ne représente en réalité que 1,34% de la médaille composée pour le reste à 92,5% d’argent et 6,16% de cuivre.

Le comité international exige que les médailles contiennent au moins 6 grammes d’or et un minimum de 92,5% d’argent. Deux ans auparavant aux JO de Vancouver, les médailles contenaient 575 grammes d’or. Bien que beaucoup plus lourdes en poids que celle de Londres, les médailles de 2012 sont en fait des médailles bien plus coûteuses en raison du cours actuel de l’or.

Pour info : en 2004, l’or d’une médaille valait environ 155 dollars USD, celle de Pékin autour de 393 dollars USD et celle de Vancouver environ 508 dollars. La totalité de l’or et de l’argent d’une médaille des jeux de Londres vaut environ 728 dollars USD au total (soit 334 dollars pour l’or et 394 pour l’argent). (Soit 269,60 €uros pour l’or et 318,029 €uros pour l’argent) donc une Médaille or/argent vaut 587,63 €uros.

En réalité, ces médailles d’or valent bien plus cher que leur poids en or ou en argent… leur valeur symbolique et sentimentale n’a pas de prix !


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